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Top 12 des lieux les plus uniques à découvrir en famille à Abu Dhabi

Si vous avez prévu de venir en vacances à Abu Dhabi avec vos enfants, nous vous avons concocté l'itinéraire parfait. La capitale des EAU n'offre pas seulement des centres commerciaux, des circuits automobiles et des complexes de luxe. En fait, c'est l'une des villes les plus familiales au monde.

Débutez votre aventure familiale dès votre arrivée à l'Aéroport international d'Abu Dhabi, où vous pourrez prendre des carnets, des livres de coloriage et des crayons de couleur. Vos enfants pourront ainsi dessiner les édifices emblématiques de la ville que vous visiterez, et pourront exprimer l'artiste qui sommeille en eux. Ils seront aussi très utiles pour les divertir en voiture ou lorsque vous prendrez le bateau ou l'avion. De plus, optez pour un appareil-photo jetable qui amusera vos enfants en les laissant prendre des photos tels de vrais artistes en herbe.

Musées célèbres, mosquées magnifiques ou safaris dans le désert, nous avons créé une liste de 12 endroits uniques à découvrir en famille (que vous ayez des enfants en bas âge ou des adolescents).

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1. Le Louvre Abu Dhabi

Le premier musée universel du monde arabe, le magnifique Louvre Abu Dhabi présente 9 200 mètres carré de galeries. Probablement pas un lieu qui intéressera les plus petits en soi, mais son énorme dôme alvéolé de 180 mètres de diamètre comptant huit couches d'étoiles les laissera, lui, bouche bée, avec sa #PluiedeLumière et ses abris extérieurs splendides. Pour une expérience unique, testez la visite guidée d'une heure en kayak dans les eaux calmes entourant le musé, qui permet de découvrir cet édifice emblématique d'un autre point de vue. L’entrée est actuellement gratuite pour les moins de 18 ans, et les enfants âgés de 6 à 12 ans doivent être accompagnés d'un adulte ou tuteur.

2. Qasr Al Hosn

L'essence même de l'histoire et de la culture aux EAU, il y a tant à voir et à faire dans le site patrimonial historique d'Al Hosn. Hôte du plus ancien bâtiment encore debout d'Abu Dhabi, un mirador construit en 1760, mais aussi d'un Fort intérieur (construit en 1795) et d'un Palais extérieur (1939-45), cette archive nationale somptueuse ravira petits et grands. Si vos enfants aiment dessiner, c'est le lieu idéal pour prendre un crayon et du papier, tandis que les photographes en herbe adoreront les différents points de vue. Les plus actifs tomberont vite de passion pour les coins et recoins où ils pourront jouer à cache-cache.

Arrêtez-vous à la Maison des Artisans, où l'artisanat local traditionnel prend forme. Ici, vos enfants auront l'occasion d'en apprendre plus sur les techniques anciennes et pourront voir des artisans à l’œuvre. N'oubliez pas de vous rendre à la Fondation culturelle et d'inscrire vos enfants à un atelier d'art et de musique pendant que vous optez pour un cours de création (poterie, techniques mixtes, céramique ou calligraphie). Sinon, vous pouvez aussi découvrir des expositions et assister à des spectacles. La Fondation culturelle accueille également l'Abu Dhabi Children’s Library, un lieu incontournable pour les passionnés de lecture. Cet espace fabuleux sur plusieurs étages comprend huit zones interactives différentes au design unique, notamment la Montagne aux livres, de fausses dunes sur lesquelles lire, ainsi qu'un ancien canal d'irrigation (falaj) regorgeant de bouquins. Vos enfants ne voudront plus jamais repartir.

3. Heritage Village

Visiter le Heritage Village est une façon tout à fait unique d'en apprendre plus sur le mode de vie d'antan aux Émirats. Ce village reconstruit présente un fort traditionnel (à l'origine bâti pour éloigner les envahisseurs en provenance de la mer), un souk (marché), une mosquée et des boutres (des navires de commerce en bois). Les enfants seront fascinés par la barasti (une maison traditionnelle faite de feuilles de palmiers), mais aussi par le puits dont l'eau est tirée par des bœufs et le falaj (un ancien système d'irrigation que l'on utilise toujours aujourd'hui dans la ville-jardin d'Al Aïn !).

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Des artisans leur montreront leurs talents, allant de la poterie au tissage, en passant par le soufflage du verre. Ils auront même l'occasion de s'essayer à ces différentes activités.

4. Grande Mosquée Sheikh Zayed

Une merveille architecturale qui vous laissera tous sans voix, la splendide Grande mosquée Cheikh Zayed est l'endroit idéal pour en apprendre plus sur la foi et les croyances culturelles des Émiratis. C'est la plus grande mosquée d'Abu Dhabi, et l'une des plus grandes au monde. Des visites guidées quotidiennes y sont proposées gratuitement, et les personnes de toutes les croyances sont les bienvenues. Avec tant de somptueux détails à explorer, prévoyez une liste des caractéristiques que vos enfants devront retrouver.

Ils seront ainsi plus attentifs aux détails de calligraphie gravés dans les creux des 82 dômes de marbre blanc, et s'intéresseront volontiers aux bassins réfléchissants, aux chandeliers en or Swarovski, aux plus grandes œuvres d'art en mosaïques de ce monde, aux 1 096 colonnes incrustées d'améthystes et de jaspes, sans compter le plus grand tapis tissé à la main.

5. CLYMB™

Les jeunes passionnés de sensations fortes seront ici dans leur élément. Le centre d'aventure par excellence, Clymb™ propose cinq murs d'escalade uniques pour tous les âges et tous les niveaux, notamment le Summyt™ – le plus grand mur d'escalade au monde. L'âge n'a pas d'importance dans cette destination palpitante qui proposera même aux enfants (à partir de trois ans) la possibilité de s'essayer à un simulateur de chute libre dans le plus grand tunnel de vol au monde. D'une largeur d'un peu moins de 10 m, cette aventure unique est aussi appréciée des parachutistes professionnels.

6. Wadi Adventure

Si vous voulez organiser une aventure mémorable, rendez-vous à 90 minutes d'Abu Dhabi, dans le parc incroyable Wadi Adventure, situé au pied de la montagne de Jebel Hafit  à Al Aïn. Proposant des activités aquatiques et aériennes, vous pourrez vous y essayer au rafting en eaux vives dans une rivière artificielle de 1 100 mètres de long (la plus longue au monde) ; vous confronter à de grandes vagues de surf ; vous rafraîchir dans la piscine familiale ou dans la zone de baignade ; faire monter votre adrénaline avec un cours de wakeboard, de kneeboard ou de ski-nautique ; ou bien découvrir le parc à toute vitesse en tyrolienne.

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7. Safari dans le désert

Une virée à toute vitesse dans le Quart vide, la plus grande masse de sable ininterrompue au monde, est une expérience unique. Débutez votre aventure par une virée dans les dunes, puis montez à dos de chameau, faites du sandboard ou du quad dans le sable et admirez le magnifique coucher de soleil du désert en passant une soirée dans un campement bédouin traditionnel, où l’on vous offrira un festin arabe typique et où l’on vous racontera des récits traditionnels. Les enfants seront ravis de pouvoir se faire faire un tatouage au henné et seront émerveillés par le spectacle de danse du ventre proposé.

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Pour les tout petits, prévoyez d'apporter un seau et une pelle, ils auront de quoi faire ! Desert Rose Tourism propose le voyage aller-retour depuis/vers votre hôtel, pour les excursions en journée comme les séjours nuit comprise.

8. Bounce

Bounce est le lieu idéal pour un après-midi sympa en famille. Ce parc à trampolines en intérieur offre toutes sortes d'activités et de zones de jeux. Laissez-vous aller dans la zone de sauts libres, jouez au basketball dans la zone Slam Dunk, organisez un match de balle au prisonnier, perfectionnez votre technique dans la zone Performance, envolez-vous avec le Big Bag, courez sur les murs avec The Wall ou bien affrontez un parcours d'obstacles au X-Park. Vous y trouverez également une tyrolienne et des toboggans.

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9. Zoo d’Al Aïn

Une visite du Zoo d'Al Aïn est une activité incontournable à ajouter à votre itinéraire. Accueillant plus de 4 000 animaux, vous êtes sûr d'y vivre des expériences uniques, comme lorsque vous donnerez à manger aux pingouins, découvrirez une exposition dédiée aux lémuriens, assisterez à un spectacle de perroquet ou d'oiseaux de proie, rencontrerez de plus près des reptiles ou vous promènerez à dos de chameau, cheval ou poney. Rendez-vous au Sheikh Zayed Desert Learning Centre où vous en apprendrez plus sur les efforts menés par les EAU pour protéger l'environnement.

Réservez un Safari mémorable d'une heure qui vous emmènera dans les 217 hectares de cette réserve située au pied de l'incroyable montagne de Jebel Hafit. C'est accompagnés de guides experts que vous pourrez découvrir l'écosystème et les projets de conservation du zoo. Vous aurez également la chance de voir de très nombreux animaux, notamment des lions, des rhinocéros blancs, des zèbres, des girafes, des koudous, des autruches et des gnous. Un dîner gastronomique servi à la belle étoile, au bord du territoire des lions, sera parfait pour terminer cette journée mémorable.

10. Jubail Mangrove Park

La première destination ludo-éducative et naturelle d'Abu Dhabi, le Jubail Mangrove Park est un sanctuaire ornithologique, maritime et de mangroves incroyable. C'est l'endroit idéal pour apprendre à vos enfants l'importance de la biodiversité mais aussi l'intérêt écologique des habitats de mangrove. Avec une balade le long des sentiers bordant ce parc, vous aurez l'occasion de rencontrer des flamants roses, des hérons, des poissons, des renards, des oiseaux et bien plus encore. C'est l'endroit parfait pour apprécier un moment de détente, vous assoir et dessiner, ou bien pour jouer à deviner ce qui vous entoure.

11. Île de Sir Bani Yas

L'une des huit îles composant les îles du désert d'Al Dhafra, l'île de Sir Bani Yas est une destination de choix pour les aventures en famille. Si vous aimez les sports nautiques, rendez-vous au Desert Islands Watersports Centre où vous pourrez naviguer, faire de la plongée ou du kayak sur les eaux magnifiques de la réserve naturelle de l'île. Vous pouvez aussi vous inscrire pour une croisière au coucher du soleil. C'est une façon unique de faire découvrir à vos enfants la faune maritime et son habitat. Visitez le fabuleux Arabian Wildlife Park lors d'un safari en 4x4 accompagnés de guides expérimentés.

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La réserve abrite plus de 17 000 animaux en liberté, notamment des oryx d'Arabie, des gazelles, des girafes, des hyènes et des guépards. Et si vos bambins aiment monter à cheval, prévoyez de vous rendre aux Écuries de Sir Bani Yas, où ils pourront profiter d'une promenade décontractée en pleine nature.

12. Des plats arabes traditionnels

Faites en sorte que goûter à autant de spécialités locales que possible lors de vos voyages devienne une tradition familiale. Même si vos enfants ne seront sûrement pas emballés par cette idée, c'est important de leur faire découvrir de nouvelles saveurs et qui sait, ils pourraient trouver ça amusant ! Le houmous et le pain pita font toujours sensation, tout comme le falafel (des boulettes de pois chiches frites), le man’ouché (une galette composée de pain, de fromage, de viande hachée et d'aromates) et le fattouche (une salade de crudités agrémentée de croûtons de pain pita et d'oignons). De plus, les enfants adorent les chawarmas, que vous trouverez dans la plupart des restaurants populaires et des marchés de cuisine de rue en ville.

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