The Empty quarter

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« C'était très calme, dans un silence comme il n'en n'existe plus dans notre monde », c'est ainsi que l'explorateur Sir Wilfred Thesiger décrivait la plus vaste masse de sable ininterrompue du monde.  

Aujourd'hui, l'envoutant Rub' al Khali (quartier vide) offre le même silence serein que lorsque Thesiger l'a exploré avec ses compagnons émiratis et omanais dans les années 1940, son sable fin, doré et rouge, se mouvant au gré des vents pour former des dunes de plusieurs centaines de mètres de haut et visibles à perte de vue.

Magnifique de jour comme de nuit, cette étendue de désert en perpétuel changement abrite l'un des hôtels les plus luxueux du monde : le magnifique Qasr Al Sarab Desert Resort by Anantara

Destination féerique invoquant les contes des Mille et Une Nuits, cette oasis de luxe cinq étoiles ressemble à une vieille ville forteresse arabe, nichée dans une vallée de dunes imposantes.

Outre la chaleureuse hospitalité arabe, des intérieurs exquis et de somptueux restaurants, l'hôtel offre également aux voyageurs seuls, en couple ou en famille, une belle dose d'aventure. Ils pourront en effet s'émerveiller du lever du jour en plein désert, partir en trekking à dos de chameau, découvrir les sensations fortes du dune bashing, observer les faucons à l'œuvre, encourager des Salukis (chien de chasse du désert) en pleine course, s'adonner au vélo fat-tyre avant de se reposer autour d'un barbecue au feu de camp.

Perché à la lisière de ce majestueux désert, vous trouverez également le superbe hôtel Tilal Liwa, un cocon de luxe isolé qui offre tout le confort de la vie moderne. Découvrez des restaurants impressionnants, une énorme piscine extérieure avec des vues imprenables sur les dunes, et une gamme d'activités dans le désert pour tous les âges.

Si vous êtes dans le Quartier Vide, pensez à aller admirer la plus haute dune de sable du monde, Tel Moreeb, dont le nom signifie Montagne Terrifiante. Culminant à plus de 300 mètres et présentant une inclinaison de 50°, cette dune très photogénique est un rêve devenu réalité pour les amateurs de 4x4, les cyclistes et les conducteurs expérimentés qui s'affrontent pour atteindre le sommet lors de l'événement Moreeb Hill Climb organisé dans le cadre du festival international de Liwa, qui se déroule en hiver. Si vous préférez conserver un souvenir plus calme de votre venue, faites simplement quelques photos de l'impressionnant flanc de la dune.

Parfait pour le voyageur en quête d'authenticité, le quartier vide d'Abu Dhabi est une destination incontournable.