Qasr Al Hosn

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Au fil des siècles, Qasr Al Hosn a occupé plusieurs fonctions, dont demeure des dirigeants, siège du gouvernement et du Conseil consultatif national fondé par le regretté Cheikh Zayed Bin Sultan Al Nahyan, fondateur des Émirats arabes unis, et archives nationales. Aujourd'hui, il est le mémorial vivant de la nation et le garant de l’histoire d’Abu Dhabi.

Plus ancienne structure encore existante d'Abu Dhabi, le pittoresque Qasr Al Hosn abrite une tour de guet originale qui permet de faire des photographies incroyables. Construite vers les années 1790, cette structure imposante surplombait les routes commerciales côtières et protégeait la colonie croissante établie sur l'île. Qasr Al Hosn comprend deux bâtiments emblématiques majeurs : le fort intérieur (construit à l'origine en 1795) et le palais extérieur (1939-45). Converti en musée en 2018 après plus d'une décennie de travaux intensifs de conservation et de restauration, Qasr Al Hosn est un monument national qui illustre l'évolution d'Abu Dhabi depuis ses origines de colonie dépendante de la pêche et de la perle au XVIIIe siècle à la métropole mondiale moderne qu'elle est aujourd'hui. Des objets et des documents d'archives datant d'aussi loin que 6 000 avant J.-C. y sont exposés. Aujourd'hui, le magnifique site d'Al Hosn, qui a subi d'excellentes rénovations, est un lieu merveilleux où passer quelques heures et s'imprégner de l'histoire fascinante de la capitale des Émirats arabes unis. Les enfants adoreront aussi explorer sa belle structure et tous ses recoins.

Les amateurs de culture et d’artisanat, de même que les personnes à la recherche de souvenirs uniques, adoreront la Maison des Artisans du site, un centre formidable consacré à la préservation du patrimoine immatériel des EAU. Dans un effort coordonné de protection et de promotion de l'artisanat traditionnel émirati, le centre propose des formations, des ateliers pédagogiques et d'autres événements publics ouverts aux résidents et aux touristes.

Ici, des artisans locaux créent de magnifiques œuvres d'art sur place et proposent des œuvres disponibles à la vente.

Qasr Al Hosn

Les œuvres exposées et disponibles à l'achat varient. Le sadu est une forme traditionnelle de tissage pratiquée par les femmes bédouines (peuple arabe nomade) utilisant de la laine de mouton, de chameau et de chèvre pour créer divers modèles riches en motifs géométriques reflétant l'identité sociale et l'environnement. Il était traditionnellement utilisé pour créer des tentes al-shaar, des séparateurs de tente, des ataads (accessoires pour chameau), des selles, des sangles et bien d'autres choses encore ! Le sadu est si important qu'en 2011 il a été inscrit sur la liste de l'UNESCO du patrimoine culturel immatériel nécessitant une sauvegarde urgente.

L'art du khoos consiste à utiliser des feuilles de palmier dattier pour tisser ou tresser des objets fonctionnels, comme le surood (napperons circulaires), la mahafah (ventilateurs utilisés pour se rafraîchir ou attiser les flammes), la makabah (couvertures alimentaires) et le jefeer (paniers pour porter des dates) ornés de motifs et de couleurs uniques.

La broderie talli est une forme traditionnelle de broderie décorative pratiquée par les femmes émiraties. Des fils de coton ou de soie sont entrelacés avec des fils d'or et d'argent pour décorer les cols, les manches et les ourlets du kandoora et du thawb (robes traditionnelles des femmes), avec des motifs complexes et des couleurs vives ajoutant de la personnalité. La création de cette belle broderie est un processus long et complexe qui nécessite patience et concentration. Les couturières accomplies et professionnelles sont recherchées pour leurs créations uniques et exceptionnelles.

Archipel aux centaines d'îles, Abu Dhabi entretient un lien profond et riche avec la mer. La Maison des Artisans présente certains des objets marins complexes créés par des artisans locaux. Pendant des milliers d'années, les habitants des Émirats arabes unis ont développé des moyens ingénieux de comprendre et de profiter de la richesse de l'océan. L'industrie navale a également contribué à développer des relations commerciales dans le golfe Persique et l'océan Indien, les bateaux conçus pour les divers types de pêche contribuant significativement à l'économie locale. Dans les communautés côtières, l'industrie de la pêche florissante a eu recours à des matériaux locaux pour créer des filets de pêche et des pièges à la conception unique, améliorant ainsi la capture de différents animaux marins évoluant dans le golfe Persique.

Qasr Al Hosn

Le patrimoine et les œuvres présentés à la Maison des Artisans sont si beaux et respectés qu'en 2019, le Comité Colbert, l'association française du luxe composée de marques prestigieuses parmi lesquelles Dior, Chanel, Louis Vuitton ou encore Hermès, a collaboré avec les artisans locaux du centre pour promouvoir le dialogue interculturel entre la France et les EAU.

La Fondation Cuturelle voisine est également un endroit fantastique à visiter, surtout avec des enfants. Sa réputation de renommée mondiale pour la culture et les arts la précède, et le bâtiment lui-même a été inscrit comme l'un des monuments favoris du patrimoine culturel d'Abu Dhabi. Les touristes amateurs de créativité et de culture n'auront que l'embarras du choix entre les ateliers, les cours, les expositions et toutes les autres animations proposées, sans compter les activités offertes aussi aux plus jeunes. Les enfants apprécieront également la bibliothèque pour enfants Children’s Library d’Abu Dhabi, qui abrite de douces dunes artificielles sur lesquelles ils pourront s'installer pour lire, ainsi qu'une reproduction d’oasis avec un canal d’eau falaj (ancien système d’irrigation) dans lequel s'écoulent des livres et même une montagne de livres en son centre !

Depuis son ouverture en 1981 et même suite à sa rénovation complète, la Cultural Foundation a su rester fidèle aux aspirations originales de feu Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, le fondateur des EAU, réalisant l'une de ses visions aussi ambitieuses qu'audacieuses de partager avec le monde l'intemporel et inestimable patrimoine culturel et artistique de la nation.