Wahat Al Karama

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Con una superficie di oltre 46.000 metri quadri, di fronte alla celeberrima Gran Moschea dello Sceicco Zayed di Abu Dhabi sorge Wahat Al Karama, un tributo senza tempo ai martiri degli Emirati che hanno sacrificato le loro vite al servizio del paese. Wahat Al Karama accoglie un memoriale permanente che commemora gli eroi degli Emirati Arabi Uniti, fra cui soldati, poliziotti, diplomatici e civili dal 1971 a oggi.

Dopo un intenso programma di costruzione, Wahat Al Karama è stato inaugurato ufficialmente nel 2016 in occasione del Commemoration Day. Il Memorial, disegnato dall'artista britannico Idris Khan, spicca al centro di questo monumento, declinato in un'imponente struttura di arte pubblica realizzata con 31 enormi pannelli ricoperti di alluminio e inclinati uno sull'altro. Il simbolismo del Memorial è chiaro: ogni pannello poggia sopra l'altro, a raffigurare unità, solidarietà e sostegno reciproco che uniscono i leader degli EAU con cittadini, residenti e uomini e donne di servizio che li proteggono.

Wahat Al Karama

Guardando da vicino si possono leggere poesie e citazioni incisi sulle superfici dei pannelli con una calligrafia semplice, mentre il lungo pannello alla base del Memorial riporta il giuramento di fedeltà delle Forze Armate. I visitatori possono assistere alla marcia delle Guardie d'onore nei pressi del Memorial tutti i giorni prima del tramonto.

Il Memorial Plaza è uno spazio aperto circondato da posti a sedere in stile anfiteatro con pavimentazione in travertino e può accogliere fino a 1.200 persone. La Plaza al centro ospita una spettacolare piscina bassa che offre ai visitatori un riflesso mozzafiato sia del Memorial che della Gran Moschea dello Sceicco Zayed.

Dopo la Memorial Plaza e il Memorial sorge il Pavilion of Honour, uno spazio tranquillo e contemplativo dedicato alla riflessione. Le pareti interne circolari riportano i nomi degli eroi degli EAU, tutti incisi su pannelli singoli realizzati in metallo recuperato dai veicoli delle Forze Armate degli EAU. I nomi circondano una scultura centrale composta da sette pannelli in vetro, ciascuno dedicato a uno dei sette emirati degli EAU, arricchiti dalle parole del giuramento di fedeltà degli EAU stampate ripetutamente da ambo i lati.

Wahat Al Karama

Il centro visitatori propone un'esperienza interattiva e consente di approfondire la conoscenza dei nobili valori fondamentali incarnati dagli eroici martiri degli EAU. Al suo interno sono presenti quattro gallerie diverse, con altrettante attività uniche, e un libro degli ospiti elettronico che registra tutte le visite ufficiali da parte di personalità internazionali. Il negozio dei souvenir è un luogo dove poter acquistare oggetti che ricordano questa commovente esperienza.

Wahat Al Karama è aperto al pubblico tutti i giorni dalle 9 alle 22 e l'accesso è gratuito. Sono disponibili dei tour guidati in inglese e arabo, e l'ultimo tour è previsto tutti i giorni alle 18. I visitatori possono raggiungere facilmente questo sito cerimoniale grazie ai bus navetta che regolarmente collegano l'area con la Grande Moschea dello Sceicco Zayed, oltre a un collegamento tramite un ponte pedonale.