Qasr Al Muwaiji

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Depuis plus de 100 ans, cet incroyable fort historique situé dans la luxuriante cité-jardin d'Al Aïn, à environ une heure et demie d'Abu Dhabi, joue un rôle majeur dans l'histoire des Émirats arabes unis. Aujourd'hui, il offre aux visiteurs l’occasion de comprendre l’histoire du pays. Située à l’approche ouest de la ville d’Al Ain, la structure pittoresque de Qasr Al Muwaiji est un bel exemple de l’architecture en briques de boue du début du XXe siècle et un endroit idéal pour prendre de superbes photos. Le bâtiment est de forme relativement simple mais non moins frappante avec une enceinte carrée, des tours d'angle en saillie et une grande porte d'entrée.

Qasr Al Muwaiji a vu grandir plusieurs générations de la famille dirigeante Al Nahyan. Le Cheikh Khalifa, fondateur des Émirats arabes unis, y est d'ailleurs né en 1948. Construit à l'époque du Cheikh Zayed bin Khalifa le Premier (r. 1855-1909) par son fils, Cheikh Khalifa bin Zayed bin Khalifa, il a été plus tard la maison et la base administrative de feu Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan lorsqu'il est devenu le souverain représentant dans la région d'Al Ain en 1946. Son fils aîné, Son Altesse Cheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, est né à Qasr Al Muwaiji deux ans plus tard, et y a passé une grande partie de sa jeunesse, apprenant aux côtés de son père.

Qasr Al Muwaiji

Ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO faisait non seulement office de demeure et d'oasis dans le désert, mais également de diwan (un conseil ou un siège de gouvernance) et de lieu de rassemblement communautaire.

Le Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan a procédé à de nombreux ajouts au fort, reflétant son importance croissante en tant que haut lieu du gouvernement dans la région et lieu essentiel pour les discussions, l'accueil des visiteurs et la prise de décisions. Il a ajouté de nouveaux bâtiments et cuisines diwan et a agrandi les chambres d'hôtes pour répondre au nombre croissant de visiteurs. La mosquée du fort a également été agrandie, l’importance de Qasr Al Muwaiji en tant que centre d'intérêt communautaire croissant avec les occasions de rassemblements, de prière et de célébrations. Lorsque le Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan est devenu souverain d'Abu Dhabi en 1966, lui et son fils, Son Altesse le Cheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, ont déménagé à Abu Dhabi. À partir des années 1970, le complexe a subi plusieurs phases de restauration, aboutissant à un important projet de régénération qui a affirmé la place de Qasr Al Muwaiji en tant qu'espace public important à Al Aïn. Ce joyau architectural offre désormais aux visiteurs une variété d'expériences historiques et traditionnelles associées au lieu, y compris des narrations de moments importants de la vie du Cheikh Khalifa, de ses aventures d'enfance à ses vastes réalisations nationales à la tête du pays.

Aujourd'hui, une salle d'exposition moderne installée dans un magnifique espace aux parois de verre dans la cour de Qasr Al Muwaiji relate l'histoire du fort et de ses habitants, en mettant l'accent sur Son Altesse le Cheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, Président des Émirats arabes unis. L’exposition reprend la chronologie des membres de la famille dirigeante d’Abu Dhabi et leur lien avec Qasr Al Muwaiji. Elle présente également les réalisations de Son Altesse le Cheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, retraçant l'histoire de Qasr Al Muwaiji depuis les premières découvertes archéologiques jusqu'à sa conception actuelle, et communiquant son rôle dans l'accueil des voyageurs qui s'y sont arrêtés à travers le temps.

Qasr Al Muwaiji

Le musée propose également des activités et des performances interactives qui célèbrent l'esprit général de ce site culturel important.

Les expositions soulignent également l'importance de l'eau pour Al Aïn et ses oasis, y compris l'oasis voisine d'Al Muwaiji, la plus petite oasis d'Al Aïn. Comptant environ 21 000 palmiers, ainsi qu'un falaj traditionnel (ancien système d'irrigation) qui utilise des canaux au niveau du sol et souterrains pour amener l'eau des montagnes voisines, cette oasis est un endroit merveilleux à explorer avec les enfants.