Qasr Al Muwaiji

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Selon un vieux proverbe, « les murs ont des oreilles ». Imaginez donc toutes les histoires que les murs de Qasr Al Muwaiji pourraient raconter s’ils le pouvaient ! Des histoires vieilles de plus d’un siècle… Pensez à ajouter ce site historique à votre itinéraire et apprenez-en plus sur la riche histoire des E.A.U. Situé à Al Aïn, une ville-jardin luxuriante à seulement une heure et demi d’Abu Dhabi, il vous émerveillera par son architecture simple mais saisissante.

Construit à l'époque du Cheikh Zayed bin Khalifa le Premier (r. 1855-1909) par son fils, le Cheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, Qasr Al Muwaiji a vu grandir plusieurs générations de la famille dirigeante Al Nahyan. Le bâtiment est de forme relativement simple mais surprenante avec une enceinte carrée, des tours d'angle en saillie et une grande porte d'entrée.

Par après, le palais est devenu la résidence et la base administrative de feu le Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, Père fondateur des E.A.U, lorsqu'il est devenu le représentant du souverain dans la région d'Al Aïn en 1946. Son fils aîné, Son Altesse le Cheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, ancien Président des E.A.U et Emir d’Abu Dhabi, est né à Qasr Al Muwaiji deux ans plus tard. Il y a passé une grande partie de sa jeunesse lorsqu’il se formait aux côtés de son père.

Lors de son règne, le Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan a procédé à de nombreux ajouts au fort, à l’image de son importance croissante comme haut lieu du gouvernement dans la région et lieu stratégique pour les négociations, l'accueil des visiteurs et les prises de décisions. Il a ajouté de nouveaux bâtiments diwan (pour la tenue de conseils et d’assemblées du gouvernement) ainsi que des cuisines, et a agrandi le nombre d’hébergements. La mosquée du fort a également été agrandie. Pourquoi ? Parce que l’importance de Qasr Al Muwaiji en tant que centre d'intérêt communautaire s’est accrue au fil des rassemblements, des prières et des célébrations. Les efforts de préservation du fort lui ont permis de devenir un site classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO en 2011.

Qasr Al Muwaiji

Evolution au cours du temps

Lorsque le Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan est devenu souverain d'Abu Dhabi en 1966, lui et son fils, Son Altesse le Cheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, ancien Président des E.A.U, ont déménagé à Abu Dhabi. À partir des années 1970, plusieurs phases de travaux de restauration ont commencé dans l'enceinte de Qasr Al Muwaiji afin de préserver son patrimoine. Cela a abouti à un important projet de restauration qui a fait de Qasr Al Muwaiji un espace public important à Al Aïn. Commencez votre visite par le hall d'exposition moderne situé dans un espace vitré dans la cour du musée Qasr Al Muwaiji, et découvrez la fusion de l'ancien et du nouveau. Ici, vous pourrez plonger dans la chronologie des membres de la famille dirigeante d’Abu Dhabi et en apprendre plus sur leur lien avec Qasr Al Muwaiji.

L’entrée au fort est gratuite. Nous vous recommandons de vous inscrire pour une visite guidée gratuite. Les guides seront ravis de vous faire découvrir les éléments architecturaux d’origine ainsi que ceux plus récents.

Qasr Al Muwaiji

Découvrez une variété d'expériences historiques et traditionnelles associées au lieu, comme des récits oraux de moments importants de la vie du Cheikh Khalifa, de son enfance à ses vastes réalisations comme leader du pays. Vous pouvez également en apprendre plus sur l'histoire de Qasr Al Muwaiji, depuis les premières découvertes archéologiques jusqu'à sa conception actuelle. Ce lieu unique perpétue la culture et l’histoire des E.A.U auprès des voyageurs internationaux comme des résidents.

De temps en temps, le musée propose également des activités interactives et des spectacles qui célèbrent l'état d’esprit de ce site culturel. Les expositions soulignent également la vision du Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan qui voulait faire de Qasr Al Muwaiji un lieu où se retrouver et célébrer en communauté.

L’Oasis d’Al Muwaiji

La plus petite oasis d’Al Aïn, l’Oasis d’Al Muwaiji, compte 21 000 palmiers ainsi qu'un falaj traditionnel (ancien système d'irrigation) encore opérationnel. Il utilise des canaux au niveau du sol et souterrains pour amener l'eau des montagnes voisines et irriguer l’oasis. Lors de votre visite, vous en apprendrez également plus sur l’importance pour Al Aïn et ses oasis de ce système d’irrigation ancestral.

L’Oasis d’Al Muwaiji
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Foire aux questions sur Qasr Al Muwaiji.

On pense que Qasr Al Muwaiji a plus de 100 ans.

Qasr Al Muwaiji a été construit au début du XXe siècle par le Cheikh Khalifa bin Zayed bin Khalifa lors du règne de son père, le Cheikh Zayed bin Khalifa, alias Zayed le Premier.