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7 façons de s'adonner à des aventures aquatiques exaltantes à Abu Dhabi

À quelques kilomètres du continent, sur une île du golfe Persique, vous trouverez la ville d'Abu Dhabi. Outre ses gratte-ciel scintillants, ses hôtels cinq étoiles et ses incroyables centres commerciaux, cette métropole moderne - qui est aussi la capitale des EAU, est une destination pleine de surprises.

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1. Baignade dans des eaux turquoise et sports nautiques pour toute la famille

Abu Dhabi est un archipel composé de centaines de petites îles bordées par les plus belles eaux turquoise du monde (allez sur Google Earth pour découvrir un visuel d'Abu Dhabi). Si vous aimez la mer, la température de l'eau dans cette région du monde est tout simplement parfaite.

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La Corniche BeachIl n'est donc pas non plus étonnant que l'émirat offre tant d'occasions de s'adonner à toutes sortes d'activités nautiques, notamment le wakeboard, le stand-up paddle (SUP), le jet-ski, le kayak, le flyboard, mais aussi le snorkeling, la plongée sous-marine et la plongée en apnée. Vous trouverez sur le littoral de nombreuses agences proposant différents sports nautiques et autres activités familiales sur de magnifiques plages et dans des marinas de prestige. Abu Dhabi présente de sublimes plages, notamment la Saadiyat Beach et la plage privée du Saadiyat Beach Club, qui jouent toutes deux des rôles actifs dans la protection et la conservation des tortues imbriquées qui sont encore aujourd'hui considérées comme une espèce menacée. L'émirat compte également la Corniche Beach, la Yas Beach, l'Al Bateen Beach, l'Al Bateen Beach réservée aux femmes, la Mirfa Beach et les plages privées du Nation Riviera Beach Club et de l'Intercontinental Bayshore.

2. Kayak autour de l'une des plus belles merveilles urbaines au monde

Si faire du kayak autour de l'une des sept merveilles urbaines du monde, qui s'avère aussi être le tout premier musée universel du monde arabe, ne vous semble pas être une activité incontournable à laquelle vous adonner pendant vos vacances, alors repensez-y à deux fois. C'est au pied du fabuleux Louvre Abu Dhabi, conçu par l'architecte, lauréat du prix Pritzker, Jean Nouvel, que cette aventure en kayak débute pour vous faire découvrir l'incroyable architecture de ce musée niché en plein cœur de la mer d'Arabie.

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Sea Hawk Water Sports propose cette excursion unique, d'une durée d'une heure, pour les débutants comme les kayakistes chevronnés. Accompagné d'un instructeur professionnel et après avoir reçu un cours rapide ainsi que quelques consignes de sécurité, vous serez fin prêt pour votre exploration. Notez que les enfants de 6 à 12 ans doivent être accompagnés d'un adulte ou tuteur.

3. Glissades dans le tout premier et plus grand toboggan en tornade au monde fonctionnant à l'énergie hydromagnétique

Si vous avez envie d'organiser une journée de rires et d'amusements exaltants, et que vous êtes accompagné de vos enfants, le Yas Waterworld Abu Dhabi est la destination idéale. Parc aquatique sur le thème des Émirats s'étendant sur une zone aussi grande que 15 terrains de football, il propose plus de 40 manèges, toboggans et attractions pour toute la famille. Essayez-vous au tout premier, et plus long, toboggan en tornade au monde, fonctionnant grâce à une technologie hydromagnétique, le Dawwamma. Sinon, allez affronter les vagues de 3 mètres de haut du Bubble’s Barrel, qui propose la plus grande vague surfable au monde pour les flowboards et les bodyboards. Le Bandit Bomber, un grand-huit de 550 mètres de long, présente, lui, des attractions aquatiques et lasers grâce auxquels vous pourrez arroser des cibles, faire tomber des bombes à eau et déclencher des effets spéciaux. Les passants en-dessous des wagons peuvent aussi participer à l'action en vous aspergeant d'eau à votre passage.

4. Kayak dans une zone de pêche interdite sur le littoral d'une réserve protégée

Le Desert Islands Watersports Centre est situé sur la magnifique île de Sir Bani Yas, l'une des huit îles composant les îles du désert d'Al Dhafra, une destination naturelle abritant une riche faune et proposant des aventures familiales, des boutiques-hôtels cinq étoiles, des villas de luxe, des écuries spéciales et des sites historiques.

Après deux heures et demi de voiture et un voyage en ferry depuis Abu Dhabi, vous arriverez au centre où vous pourrez choisir entre des cours de voile, des croisières au coucher du soleil, mais aussi des expéditions de plongée et des cours de certification PADI. Toutefois, l'un des temps forts de cette excursion reste la virée en kayak à travers la zone de pêche interdite de l'île, qui s'étend sur 8 km le long du littoral de la réserve naturelle. Les eaux entourant cette île pleine de vie regorgent de poissons et d'une flore marine unique dans la région. Elles offrent une occasion en or pour les férus de plongée sous-marine ou avec tuba.

5. Découverte des flamants roses, renards, hérons et dugongs, et exploration des mangroves en kayak ou SUP

Peu de gens le savent, mais Abu Dhabi abrite l'un des écosystèmes les plus importants et les plus uniques au monde : les mangroves. Habitat naturel de crabes, hérons, flamants roses, poissons, tortues, renards, dugong et dauphins, le Mangrove National Park est la destination idéale pour ceux qui chercheraient à s'évader quelques heures du tumulte de la ville.

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Il ravit les ornithologues, les photographes et les petits curieux, et continue d'être l'un des atouts écologiques essentiels de l'émirat. Ce parc surprenant est d'ailleurs protégé par l'Agence d'Abu Dhabi pour l'Environnement et constitue 75 pour cent de la superficie totale des forêts de mangrove aux EAU. Il présente une biodiversité qui comprend des forêts de mangrove, des marais salants, des vasières et des communautés d'algues ainsi que des arbres indigènes qui servent de coupe-vent naturel et qui protègent la région contre les marées et purifient l'eau environnante. Les mangroves sont également très efficaces pour éliminer le dioxyde de carbone de l'atmosphère, l'emprisonnant dans les sols inondés pendant des millénaires. Partez de la magnifique Eastern Mangroves Marina, située juste devant l'hôtel cinq étoiles Anantara Eastern Mangroves Abu Dhabi pour vous rendre dans ce paysage naturel fascinant. Pour explorer ces mangroves luxuriantes, vous trouverez dans la marina de nombreux points de location de kayaks ou de paddleboards, ou pourrez opter pour une balade en mer à bord d'un bateau-navette ou pour une visite guidée maritime.

6. Ski nautique, jet-ski, voile ou relaxation sur un hamac en bord de mer

Il n'y a rien de tel que de passer quelques heures loin du tumulte de la ville sur une île privée, et c'est ce que propose l'île de Zaya Nurai. Surplombant les eaux turquoise du golfe Persique, sur le littoral oriental d'Abu Dhabi et à seulement 15 minutes en bateau des rives de la capitale, il est difficile d'imaginer que cette île paradisiaque si tranquille puisse se trouver si proche de la ville. Un havre de paix ensoleillé qui signifie « lumière » (« nur », en arabe), c'est le lieu de prédilection de ceux qui souhaiteraient vivre des aventures luxueuses. Avec ses eaux azur, ses plages de sable fin, son architecture stupéfiante, ses jardins paysagers et ses vues dégagées sur le golfe Persique,

c'est un petit bijou de l'émirat et un véritable terrain de jeux pour les jeunes de tous âges. Vous y trouverez, notamment, un complexe hôtelier ultra-luxueux proposant aux personnes y séjournant ainsi qu'aux visiteurs de passage un éventail de sports nautiques comme la plongée sous-marine ou avec tuba, le jet-ski, le ski nautique, le paddle, la pêche à la mouche, la planche à voile, le wakeboard, les virées en banane gonflable et bien plus encore. Avis aux épicuriens ! Sur cette île, vous pouvez vous-même attraper votre poisson lors d'une partie de pêche et demander au chef du restaurant Hooked de vous le préparer selon votre envie du moment. Ensuite, la Surf Pool du Smokin’ Pineapple est parfaite pour les amateurs de surf, tandis que ceux qui voudraient se reposer pourront profiter des différents hamacs bordant la mer.

7. Descente en eaux vives ou surf sur des vagues artificielles

En quête d'une bonne dose d'aventure lors de votre séjour ? Plus à l'intérieur des terres, Wadi Adventure est un parc d'aventure familial populaire situé au pied de l'emblématique montagne de Jebel Hafit, le plus haut sommet d'Abu Dhabi, à environ une heure et demi de la Cité Oasis d'Al Aïn. Cette destination incontournable abrite la première descente en rafting artificielle du Moyen-Orient, longue de 1 100 mètres et pouvant également accueillir les kayakistes.

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Vous y trouverez aussi une aire de surf, des installations de wakeboard, une piscine et une piscine pour enfants. Un parc apprécié des familles et groupes d'amis, c'est l'endroit idéal pour l'organisation d'activités de cohésion d'équipe en entreprise ou pour la tenue d'événements professionnels. Ne soyez pas surpris si vous y croisez des sportifs de renom. Les plus grands sportifs au monde viennent régulièrement au parc pour profiter de ses programmes d'entraînement et de ses forfaits complets comprenant l'hébergement et les transferts vers et à destination de l'aéroport.

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