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12 chefs-d’œuvre architecturaux à découvrir à Abu Dhabi

Il y a tant de choses à voir et à faire dans la magnifique ville d'Abu Dhabi. Si vous aimez explorer de nouvelles architectures, nous vous recommandons de prévoir quelques jours pendant vos vacances pour découvrir celles de la capitale des É.A.U. Sinon, vous pouvez tout de même vous renseigner sur les différents édifices emblématiques que compte la ville et qui feront sensation sur vos réseaux sociaux. Il se peut également que vous vous souveniez de certains sites qui sont apparus dans vos films ou séries préférés, comme les super-productions de Bollywood Bang Bang! et Baby, les séries télévisées à succès Top Gear et Amour, Gloire et Beauté, et les films d'action américains, Underground et Furious 7.

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Louvre Abu Dhabi

Le Louvre Abu Dhabi, avec sa structure moderne et caractéristique conçue par l'architecte lauréat du Prix Pritzker, Jean Nouvel, est le premier musée universel du monde arabe. Il s'étend sur 9 200 mètres carré de galeries exposant une variété d'objets historiques et culturels en provenance du monde entier. En plus des nombreuses œuvres d'art que vous pourrez y découvrir, la pièce maîtresse de ce musée réputé est son dôme emblématique de 180 mètres de diamètre, composé de huit couches et perforé dans une matière tissée unique créant une ombre ponctuée d’éclats de soleil. Il filtre, sur les murs et sols du musée, les rayons du soleil qui apparaissent et disparaissent au gré des déplacements de ce dernier. En 2018, dans une interview accordée au magazine Conde Nast Traveller, Nouvel a déclaré, en parlant de sa création : « Vous ne verrez jamais le musée dans la même lumière deux fois. » C'est en s'inspirant de l'architecture d'une médina arabe traditionnelle (les anciens quartiers présents dans de nombreuses villes arabes), que Nouvel a créé cet édifice. Il a d'ailleurs ajouté dans la même interview : « Pour moi, la géométrie et la lumière sont les éléments essentiels de l'architecture arabe grandiose, et je voulais les réinterpréter ici. »

Capital Gate

Structure en acier et en verre inclinée, caractéristique de l'horizon d'Abu Dhabi, ce magnifique gratte-ciel argenté est un lieu magique à photographier. C'est également l'une des destinations luxueuses les plus en vogue dans l'émirat. Véritable prouesse d'architecture et d'ingénierie, Capital Gate (aussi connu comme la Tour penchée d'Abu Dhabi) présente une conception inclinée d’environ 18 degrés à l'ouest de 160 mètres de haut. En 2010, selon le Guiness Book des records, l'édifice a officiellement été déclaré Bâtiment le plus penché au monde. Il n'y a rien de plus unique que de réserver une chambre à l'hôtel cinq étoiles Andaz Capital Gate, d'où vous pourrez profiter d'un lever du soleil et de vues à couper le souffle sur toute la ville depuis une piscine extérieure située au 19e étage.

Sheikh Zayed Bridge

Traversant le bras de mer d'Al Maqta pour relier la ville d'Abu Dhabi au continent, ce pont de 843 mètres de long est un chef-d'oeuvre d'acier et de béton. Véritable emblème d'Abu Dhabi, considéré comme le plus beau pont jamais construit, le Sheikh Zayed Bridge a été conçu par la regrettée architecte britannique Zaha Hadid, la première femme à recevoir le Prix Pritzker d'Architecture en 2014. Elle était également décrite comme « la reine de la courbe » par le magazine londonien The Guardian. La structure de ses arceaux sinusoïdaux en acier, semblant jaillir de piliers en béton, et inclinés à leurs angles, reflètent la silhouette des vagues de l'océan ou celle des dunes de sable.

Grande Mosquée Cheikh Zayed

Aussi impressionnante qu'inspirante, la Grande Mosquée Cheikh Zayed est l'une des plus grandes mosquées au monde, mais aussi la plus grande d'Abu Dhabi. Le Fondateur des É.A.U, le Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, avait une vision bien spécifique de ce qu'il voulait pour cette mosquée accueillante : un endroit rendant hommage à la diversité culturelle. Conçue par des architectes du monde entier et offrant 82 dômes marocains en marbre blanc, ainsi que 1 096 colonnes incrustées d'améthystes et de jaspes, des chandeliers en or Swarovski, des bassins réfléchissants et une cour exposant l'une des plus grandes mosaïques au monde, la Grande Mosquée Cheikh Zayed est une prouesse architecturale à couper le souffle.

Etihad Towers

À la fois modernes et sophistiquées, les Etihad Towers présentent une architecture caractéristique. Situé sur la célèbre Corniche d'Abu Dhabi, ce complexe de cinq tours est un savant mélange de logements, de bureaux, de restaurants et d'espaces de shopping offrant des vues panoramiques spectaculaires sur la ville et sur le golfe Persique. Cette destination est connue des fans de la saga Fast & Furious qui, quand il s'y rendent, ne peuvent s'empêcher de repenser à la scène d'action de Furious 7 dans laquelle la supercar Lykan HyperSport fait un bond risqué entre deux des tours. Pour profiter des plus belles vues sur la ville, rendez-vous au Pont d'observation (situé au 74e étage de la Tour 2). Et pour pleinement apprécier la structure de cette merveille architecturale, réservez un séjour à l'hôtel cinq étoiles Jumeirah at Etihad Towers, situé à 280 mètres du sol.

Emirates Palace

L'un des édifices les plus emblématiques d'Abu Dhabi, le magnifique Emirates Palace vous offrira un séjour cinq étoiles mémorable. Il présente une architecture arabe typique, avec 114 dômes et une magnifique coupole de 72,6 mètres de haut ornée de formes géométriques en or, nacre et cristaux. Le bâtiment principal s'étend sur un kilomètre d'un bout à l'autre et est entouré d'impressionnants jardins paysagers s'étendant sur 100 hectares. Le palais compte aussi 1 002 chandeliers, dont le plus grand pèse 2,5 tonnes.

Qasr Al Hosn

Avis aux amateurs de culture ! Vous pourrez remonter le temps en visitant la plus ancienne structure toujours debout d'Abu Dhabi : Qasr Al Hosn. À l'origine un mirador, cet emblème historique a, par la suite, servi de résidence à la famille royale. C'est une structure incroyable surplombant les routes maritimes et protégeant le seul puits d'eau douce d'Abu Dhabi. Aujourd'hui, après d'importants travaux, Qasr Al Hosn est devenu un monument national composé de deux bâtiments uniques, le Fort intérieur (construit à l'origine en 1795) et le Palais extérieur (1939-1945), qui racontent tous deux l'histoire du développement de la ville.

Qasr Al Watan

Découvrez le riche patrimoine des É.A.U au magnifique Qasr Al Watan, un palais présidentiel toujours opérationnel considéré comme un site culturel national important. Construit en granit blanc et en craie, il rend hommage au patrimoine arabe traditionnel ainsi qu'à son art. Le « Palais de la Nation » abrite des expositions impressionnantes et des salles uniques composées de plus de 5 000 mosaïques géométriques sur ses murs et sols. Dans la Grande salle, vous trouverez l'un des plus grands dômes au monde et une installation réfléchissante somptueuse créée par l'artiste local Mattar bin Lahej. La salle dédiée à l'Esprit de la collaboration présente une configuration circulaire symbolisant la poursuite de l'égalité des É.A.U et est dotée d'un chandelier majestueux composé de 350 000 cristaux.

Al Bahr Towers

Adultes et enfants sont sûrs de rester bouche bée devant le design intrigant des Al Bahr Towers. Lors de la conception de ces tours innovantes et éco-responsables, les architectes Abdulmajid Karanouh et Aedas Arquitectos se sont fortement inspirés de la nature et de la culture. Le résultat ? Des tours jumelles circulaires uniques de 29 étages, chacune présentant des façades en moucharabieh composées de 1 000 écrans solaires individuels conçus pour atténuer l'apport solaire d'environ 50 pour cent. Cette structure alvéolée se contracte et s'étend selon la trajectoire du soleil et est contrôlée par un système de programmation ultra-moderne.

Aldar HQ

Premier bâtiment circulaire d'Arabie, il est à la fois impressionnant et complètement unique. Lorsque le fondateur du cabinet MZ Architects, Marwan Zgheib, a été contacté pour créer cette structure emblématique pour le compte d'Aldar Properties, il a opté pour un design simple et classique relevé d'une touche novatrice. La régularité était au cœur du concept imaginé par Zgheib, qui a utilisé la coquille de palourde comme inspiration principale, rendant ainsi hommage au passé maritime de l'émirat. La forme de rond du bâtiment symbolise, lui, l'unité, la stabilité et la rationalité. Le résultat ? Deux gigantesques murs circulaires convexes en verre de 110 mètres de haut, rejoints entre eux par une bande étroite de vitrage. Il n'est pas étonnant que cet édifice ait été nommé Plus incroyable bâtiment de bureaux au monde par l'organisation internationale de la construction, Emporis. En 2019, Aldar HQ a aussi figuré dans le film 6 Underground.

Qasr Al Sarab Desert Resort by Anantara

À seulement 200 km en-dehors de la ville, vous trouverez le Quart-Vide (ou Rub’ al Khali), la plus grande masse de sable ininterrompue au monde, encadrée par de hautes dunes de sable. Comme vous pouvez l'imaginer, construire quoi que ce soit dans ce paysage désertique est un exploit, et c'est pour cette raison que le splendide hôtel Qasr Al Sarab Desert Resort by Anantara est un lieu incontournable à visiter. Son nom signifie « palais des mirages », en réponse à sa structure qui s'élève des dunes l'entourant telle un mirage. Bâtiment luxueux et véritablement spectaculaire, il émerge des dunes dorées du Quart vide comme une illustration du conte des Mille et une Nuits. Il n'aura fallu que trois ans pour construire cet hôtel, grâce au travail de 5 000 ouvriers.

Berklee College of Music

Si vous êtes mélomane, vous allez adorer la collaboration d'Abu Dhabi avec le Berklee College of Music. L'ancien pavillon des É.A.U conçu par Norman Foster, avec sa forme remarquable de dunes de sable, a été récemment rénové pour accueillir le nouveau campus de l'Université Berklee Abu Dhabi. Cette structure magnifique offre 3 900 mètres carré d'espaces de spectacle, de studios d'enregistrement, de salles de répétition, de salles d'orchestre et bien plus encore.

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