Wahat Al Karama

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Situé juste en face de la célèbre Grande Mosquée Cheikh Zayed, à Abu Dhabi, et s'étendant sur 46 000 mètres carré, Wahat Al Karama est un site commémoratif honorant la mémoire des héros martyres des EAU qui se sont sacrifiés au service de leur pays. Wahat Al Karama abrite un mémorial permanent en l'honneur de ces soldats, policiers, diplomates et civils depuis 1971.

C'est après un programme de construction intensif que Wahat Al Karama a été officiellement inauguré, le jour de la Journée internationale de la Commémoration, en 2016. Le Mémorial, conçu par l'artiste britannique Idris Khan, est la pièce maîtresse de ce site commémoratif. Il constitue une structure artistique publique imposante formée de 31 énormes plaques revêtues d'aluminium. Le message du Mémorial est clair : les plaques sont appuyées les unes contre les autres afin de symboliser l'unité, la solidarité et le soutien mutuel qui unissent les dirigeants et les citoyens des EAU aux hommes et aux femmes qui ont pour mission de les protéger.

Wahat Al Karama

Si vous les regardez de plus près, les plaques sont gravées d’une série de poèmes et de citations dans une écriture simple. La longue épine dorsale à l’arrière du Mémorial est, elle, gravée du Serment d’Allégeance des Forces Armées des EAU et soutient symboliquement les autres panneaux. Les visiteurs peuvent assister à une relève de la Garde commémorative quotidienne, organisée juste avant le coucher du soleil.

L'Esplanade du Mémorial est un vaste espace circulaire recouvert de travertin et entouré par un amphithéâtre en terrasses. L’endroit peut confortablement accueillir 1 200 personnes. Un magnifique bassin d'eau occupe le centre de l'esplanade et offre un reflet exceptionnel du Mémorial ainsi que de la Grande Mosquée Cheikh Zayed.

Situé à la fin du parcours du visiteur et accessible en descendant du Mémorial se trouve le Pavillon d’Honneur. Le Pavillon offre aux visiteurs un espace de recueillement où méditer. Le mur intérieur circulaire du pavillon est recouvert de plaques individuelles, où sont gravés les noms des héros des EAU. Chaque plaque a été fabriquée grâce à du métal récupéré de véhicules blindés utilisés par les Forces Armées des EAU. Les noms entourent ainsi une sculpture centrale composée de sept panneaux en verre symbolisant les sept émirats. À l’avant et à l’arrière de chaque panneau est inscrit le Serment d’Allégeance des EAU.

Wahat Al Karama

Le centre d'accueil des visiteurs offre une expérience interactive de visite qui raconte l’histoire et les valeurs fondamentales des héros martyres des EAU. Il se compose de quatre galeries différentes, chacune accueillant une activité propre et un livre d'or électronique enregistrant toutes les visites officielles de dignitaires internationaux. La boutique de souvenirs donne aux visiteurs l'occasion de se rappeler cette expérience si touchante.

Wahat Al Karama est ouvert gratuitement au public tous les jours, de 9h à 22h. Des visites guidées sont proposées en anglais et en arabe, dont le dernier départ se fait à 18h chaque jour. Des navettes régulières à destination et en partance de la Grande Mosquée Cheikh Zayed, ainsi qu'une connexion via un pont piétonnier, permettent aux visiteurs de facilement accéder à ce site commémoratif.