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9 attractions incontournables à Al Aïn

Situé à 90 minutes en voiture d'Abu Dhabi, Al Aïn est la ville-jardin de la capitale des EAU, un endroit regorgeant de paysages naturels magnifiques et de sites patrimoniaux connus dans le monde entier. Al Aïn, dont le nom signifie « printemps » en arabe, remonte à plus de 4 000 ans, lorsque les nomades épuisés et leurs chameaux venaient se reposer dans cette ville oasis offrant de l'eau fraîche et de l'ombre grâce à ses nombreux palmiers. Pour en savoir plus sur cette ville historique incroyable, qui a su rester fidèle aux traditions ancestrales de l'émirat, nous avons créé une liste de neuf attractions incontournables à y découvrir… 

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1. L'Oasis d'Al Aïn

D'une beauté prodigieuse, la gigantesque Oasis d'Al Aïn vous laissera sans voix. Le premier site des EAU classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO, cet espace de 1 200 hectares accueille des centaines de fermes et plus de 147 000 palmiers de 100 variétés différentes. Dès l'entrée, un Éco-Centre vous invite, au moyen de vidéos et d'expositions interactives, à en apprendre plus sur les travaux de l'oasis et sur les mesures prises pour assurer la continuité des méthodes d'agriculture historiques dans le futur.

Vous y trouverez aussi un modèle en 3D fascinant de falaj, l'ancien système d'irrigation toujours opérationnel aujourd'hui. Et quoi de mieux pour s'évader pendant quelques heures que de se perdre dans ses petites ruelles ombragées, d'explorer ses palmeraies et de découvrir ses arbres fruitiers et ses jardins paysagers ?

2. Qasr Al Muwaiji

Pendant plus de 100 ans, ce fort historique incroyable a joué un rôle de premier plan dans l'histoire des Émirats arabes unis. Le fort de Qasr Al Muwaiji a été construit au début du XXe siècle dans le but de protéger et de surveiller l'oasis. Aujourd'hui, il offre de belles opportunités de photos. Sa place principale, d'une construction simple mais qui n'en reste pas moins impressionnante, présente une grande porte d'entrée ainsi que des tours d'angle en saillie. Au fil des années, Qasr Al Muwaiji a été utilisé comme résidence pour la famille royale, comme lieu de rassemblement communautaire, ou encore comme centre de gouvernance.

Puis il a été abandonné pendant de nombreuses années, même démoli en partie, mais grâce à d'importants projets de restauration, il reste, encore aujourd'hui, une belle preuve de l'architecture d'antan. Vous y trouverez, notamment, une salle d'exposition moderne dans un espace entièrement vitré, nichée en plein cœur d'une petite cour et qui raconte l'histoire du fort et de ses habitants tout en mettant en lumière la vie de Son Altesse, le Cheikh Khalifa bin Zayed Al Nahyan, Président des Émirats arabes unis.

3. Le Fort d'Al Jahili

Remontez le temps en visitant l'un des plus grands et des plus anciens forts des EAU, le Fort d'Al Jahili. Construit en briques de terre séchées au soleil, en paille et en fibres de palmiers, il a été pour la première fois érigé au début du XIXe siècle comme symbole de pouvoir et comme résidence d'été de la famille royale. Aujourd'hui, après des travaux de restauration grandioses, il fait office de musée historique présentant de nombreuses expositions, notamment une série d'images stupéfiantes en noir et blanc prises par l'aventurier britannique Sir Wilfred Thesiger lors de sa traversée monumentale du désert de Rub’ al Khali (le Quart Vide), la plus grande masse de sable ininterrompue au monde, dans les années 1940.

4. Le Centre des arts d'Al Qattara

Ce qui était à l'origine le Fort d'Al Qattara est désormais le Centre des arts d'Al Qattara. Cette tour/maison traditionnelle en torchis est située sur une butte surplombant les palmeraies de l'Oasis de Qattara, qu'elle protégeait jadis. Faisant suite à d'incroyables travaux de restauration visant à reprendre les détails de l'architecture traditionnelle locale, le centre est un lieu familial conçu pour qu’artistes comme amateurs d'arts puissent exprimer leur créativité et explorer toute une panoplie de disciplines.

Lors de la création du Centre des arts de Qattara, des découvertes archéologiques ont révélé une séquence de cinq mètres de couches archéologiques ou « d'horizons » datant de la fin de la période islamique jusqu'à l'âge du Fer, il y a de cela 3 000 ans. Les visiteurs peuvent y découvrir les incroyables trouvailles des fouilles archéologiques réalisées à Al Aïn et qui témoignent de l'importance de cette région à travers les âges. Vous pouvez actuellement réserver des cours pour enfants et adultes, de dessin, poterie, calligraphie, musique et photographie La grande galerie d'art du centre accueille constamment des expositions temporaires, et présente une exposition permanente de ces vestiges archéologiques et du patrimoine.

5. Le Zoo d’Al Aïn

Si vous voulez passer une journée sympa en famille, le Zoo d'Al Aïn coche toutes les cases. Le père fondateur des EAU, feu le Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, est né à Al Aïn et a lancé la construction du Zoo d'Al Aïn en 1968 comme centre de protection des oryx, dans le but de sauver cette espèce en voie de disparition. Aujourd'hui, le zoo accueille plus de 4 000 animaux et propose de nombreuses expériences incroyables ainsi que des expositions.

Vous pourrez y assister à des spectacles de perroquets et d'oiseaux de proie, vous promener à dos de chameau, cheval ou âne, donner à manger aux girafes et aux pingouins, explorer une ferme pédagogique, faire un tour de petit train, vous amuser dans les aires de jeux et profiter des nombreuses zones de pique-nique. La conservation et la préservation de l'environnement naturel des EAU sont toujours au cœur des décisions du Zoo d'Al Aïn. De ce fait, vous pourrez en apprendre plus sur les efforts menés par le zoo pour offrir un environnement durable aux animaux en vous rendant au Sheikh Zayed Desert Learning Centre. Nous vous recommandons fortement de vous inscrire pour le Safari, lors duquel un guide passionné vous fera découvrir, pendant une heure, la riche faune qui a fait du pied de la montagne de Jebel Hafit sa maison (zèbres, lions africains, rhinocéros blancs, autruches, gazelles, oryx d'Arabie et tant d'autres).

6. Le Parc archéologique de Hili

Si l'histoire vous passionne, le Parc archéologique de Hili est un lieu à ajouter à votre itinéraire de visites. Aujourd'hui un parc moderne où vous pouvez pique-niquer et vous balader, ce site classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO date de l'âge du Bronze et offre le plus ancien témoignage connu d’un village sédentaire d’agriculteurs aux les Émirats Arabes Unis, 2 000 ans av. J.-C. Rendez-vous au Site 8 de Hili où, en 1977, des archéologues français ont commencé à déterrer des traces d'orge, de blé et de palmiers ainsi que des vestiges d'objets en bronze, de poteries et de bétail. Aujourd'hui, vous pourrez y découvrir des tombeaux anciens, construits avec le plus grand soin mais aussi des fondations à ciel ouvert.

7. Jebel Hafit

Si vous êtes amateur des aventures en plein air, la montagne de Jebel Hafit est le lieu idéal. Plus haut sommet d'Abu Dhabi, avec ses 1 240 mètres de haut, vous pourrez l'explorer lors de randonnées, à pied ou en VTT pour admirer de magnifiques couchers de soleil. Vous pourrez facilement trouver un lieu où dormir au pied de la montagne, notamment au Jebel Hafit Desert Park qui propose différentes options de camping, en tente ou dans un mobil-home. Si vous préférez le glamping, préparez-vous pour une expérience cinq étoiles sous une tente au plafond transparent vous laissant admirer le ciel étoilé.

Ici, vous pourrez faire du buggy dans les dunes, vous balader à dos de chameau ou de cheval, ou bien faire du VTT en découvrant les nombreux sites historiques alentours. Si vous préférez un type d'hébergement plus standard, optez pour un séjour aux Green Mubazzarah Chalets. Entièrement équipés et dotés de toutes les commodités nécessaires, ces chalets offrent un accès facile aux petits ruisseaux de la montagne ainsi qu'à ses sources chaudes.

8. Le parc Wadi Aventure

Également situé au pied de la magnifique montagne de Jebel Hafit, Wadi Adventure est l'expérience aquatique par excellence. Ce parc d'aventure accueille la plus longue rivière de rafting artificielle au monde, avec ses 1 100 mètres, où vous pouvez faire du kayak ou du rafting (accompagné d'un guide professionnel) grâce à trois niveaux de rapides.

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Vous pourrez aussi vous essayer au wakeboard, au ski nautique ou au kneeboard, ou bien en profiter pour vous détendre dans la piscine familiale ou les aires de baignade. De plus, vous trouverez une tyrolienne incroyable vous emmenant à toute vitesse d'un bout à l'autre du parc.

9. Hili Fun City

Après avoir exploré les nombreux sites historiques et culturels d'Al Aïn, il n'y a rien de mieux que d'organiser une journée d'amusement à Hili Fun City, le premier parc à thème du golfe Persique, ouvert en 1985. Ce parc rénové et modernisé abrite une patinoire et 25 attractions et manèges à sensations adaptés aussi bien aux adultes qu'aux enfants. Fous rires garantis !

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