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Découvrez la faune et la flore surprenantes d'Abu Dhabi

Abu Dhabi est bien plus qu'une simple destination urbaine. Outre une architecture resplendissante et un riche patrimoine culturel, la capitale des É.A.U peut aussi être fière de sa flore et de sa faune surprenantes qui ravissent les amoureux de la nature et d'aventures en plein air. L'émirat abrite diverses zones et merveilles naturelles dont des déserts envoûtants, des oasis fertiles, un archipel d'îles, des plages magnifiques, de mystérieuses forêts de mangroves et d'impressionnantes réserves naturelles. Vous pouvez en profiter lors d'activités adaptées à tous les niveaux, qu'il s'agisse de randonnées pédestres, de VTT, de plongée sous-marine, de plongée en apnée, de safaris en 4x4, de promenades à cheval, et bien plus encore. 

Abu Dhabi doit sa prospérité à ses ressources naturelles, c'est pour cette raison qu'elles sont si soigneusement protégées. Conformément à la vision du Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, le défunt fondateur des É.A.U, Abu Dhabi s'est profondément engagé à préserver l'environnement et l'écologie de l'émirat. Le Sheikh Zayed Protected Areas Network est par exemple composé de 19 zones protégées. Certaines d'entre elles, dont la réserve de biosphère marine de Marawah sur l'île de Bu Tinah, qui est la plus grande réserve de biosphère marine de la région désignée par l'UNESCO, sont uniquement ouvertes aux chercheurs. D'autres, comme la réserve de zones humides d'Al Wathba, le parc national des mangroves et le Jebel Hafit, sont ouvertes au public. 

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  1. Si vous n'avez que deux heures...
  2. Si vous avez tout l'après-midi...
  3. Si vous avez toute la journée…
  4. Si vous y passez une nuit...

Si vous n'avez que deux heures...

Vous cherchez une halte rapide dans la nature entre un bon repas et une nouvelle aventure ? Vous trouverez entre autres le zoo et l'hôpital des faucons, ainsi que des aventures sur ou dans l'océan non loin des hôtels d'Abu Dhabi. L'Emirates Park Zoo est l'un des lieux les plus agréables pour des sorties familiales. Admirez des centaines d'animaux, dont un ours sibérien de plus de 300 kg, et un couple de majestueux tigres blancs, tout en restant au frais grâce au système de brumisation installé dans tout le parc. Pour en savoir plus sur le faucon, oiseau national des É.A.U, visitez l'Hôpital aux faucons d’Abu Dhabi situé à 45 minutes de route de la ville. 

Ce centre vétérinaire et de recherche est également un centre touristique primé où vous pourrez voir ces oiseaux majestueux évoluer dans une volière. Vous aimez vous enfoncer dans les profondeurs mystérieuses de l'océan ? Pratiquez toute l'année la plongée sous-marine dans les eaux chaudes d'Abu Dhabi. Explorez les épaves et les récifs, admirez l'abondante vie marine de l'émirat, notamment les raies léopards, les raies pastenagues et bien d'autres espèces encore. Vous préférez garder la tête hors de l'eau ? Étant un archipel, Abu Dhabi est idéal pour les sorties en kayak ou en paddle, pour faire de la voile ou du jet ski, que vous soyez débutant ou professionnel. 

Choses à faire

Quelques heures...

Si vous avez tout l'après-midi...

Vous avez plusieurs heures devant vous ? Les forêts de mangroves d'Abu Dhabi valent vraiment une visite, qu'elle se déroule à pied, en bateau ou en kayak. Les mangroves indigènes remplissent des fonctions écologiques essentielles : elles servent de brise-vent, purifient l'eau environnante, protègent contre les raz-de-marée et éliminent le monoxyde de carbone de l'atmosphère. Les forêts de mangroves d'Abu Dhabi sont l'habitat de très nombreuses créatures terrestres et marines fascinantes, dont des crabes, des tortues, des hérons, des flamants roses, des renards, des gazelles, des dauphins et des poissons. Elles constituent donc un trésor pour les amoureux de la nature de tous les âges.

Le parc naturel de mangroves se trouve à la périphérie de la ville, c'est un haut lieu de la biodiversité qui représente environ 75 % de la superficie totale des forêts de mangroves aux É.A.U. Rendez-vous à l'hôtel de luxe Anantara Eastern Mangroves Abu Dhabi pour prendre part à diverses activités, notamment du kayak, des excursions et des croisières en bateau, destinées à vous présenter la flore et la faune des marais salés, des vasières et des communautés d'algues du parc. Les passionnés d'oiseaux, les amoureux de la nature et les photographes adoreront leur visite au Jubail Mangrove Park, la première destination autonome éducative, naturelle et de loisirs de ce type dans l'Émirat. Munissez-vous de jumelles pour observer quelques-unes des 88 espèces d'oiseaux, dont le grand aigle tacheté, une espèce menacée d'extinction, depuis des aires de repos, des belvédères, des plateformes flottantes, des promenades ou des kayaks. Conseil : La marée haute est le meilleur moment pour vous y rendre.

Choses à faire

L'apres-midi…

Si vous avez toute la journée…

L'île de Saadiyat est idéale pour une journée complète d'exploration de la nature ; son splendide bord de mer, ses dunes fossiles et les zones humides d'Al Wathba fourmillent de paysages extraordinaires. Les amateurs de géologie et les fans de cinéma adoreront les formations étranges des dunes fossiles d'Al Wathba, où des scènes de Star Wars : Le Réveil de la Force ont été tournées. Ces structures anciennes battues par les vents semblent venir d'une autre planète. L'Al Wathba Wetland Reserve, qui figure sur la liste verte des aires protégées de l'UICN, était autrefois un plateau salé côtier (sabkha) et est aujourd'hui une série de lacs naturels et artificiels. Des sentiers de randonnée et des affûts pour oiseaux vous permettent de découvrir la grande population de flamants roses de la réserve, plus de 250 espèces d'oiseaux, 37 espèces de plantes et toute la variété de sa vie aquatique. Notre conseil : Prévoyez des en-cas et des rafraîchissements pour les plus petits car il n'y a pas de cafés sur place. 

L'île de Saadiyat, centre de loisirs mais également zone résidentielle, commerciale et culturelle de classe mondiale, est située à sept minutes de route du centre-ville d'Abu Dhabi et attire les foules bien au-delà des amateurs de culture. Les plages de cette île écologique font partie d'un habitat protégé, et ses eaux et espaces verts offrent de nombreuses activités de plein air. La plage immaculée de Saadiyat Beach et le Saadiyat Beach Club voisin font l'unanimité. Les dunes sont protégées, tout comme les tortues imbriquées, une espèce très menacée, qui viennent y pondre leurs œufs. Grâce au programme de protection des tortues imbriquées, quelques 650 œufs ont éclos avec succès à Saadiyat depuis 2010. Surveillez également la baie dans laquelle vous pourrez observer des dauphins.

Les golfeurs apprécieront la vue imprenable sur la mer qu'offre le Saadiyat Beach Golf Club, un chef-d'œuvre conçu par Gary Player qui exploite avec respect la splendeur naturelle des magnifiques plages de l'île de Saadiyat pour vous offrir une expérience de jeu mémorable. 

Une journée ne suffira peut-être pas pour apprécier pleinement tout ce que cette île a à offrir. Passez des vacances familiales actives dans l'une des impressionnantes propriétés situées à proximité, notamment le St. Regis Saadiyat Island Resort, le Park Hyatt Abu Dhabi Hotels and Villas et le Jumeirah at Saadiyat Island Resort.

Choses à faire

Une journée entière d'exploration...

Si vous y passez une nuit...

Embarquez pour une île dédiée entièrement à la faune sauvage.

L'île de Sir Bani Yas, la plus grande île au large d'Abu Dhabi, à remporté le prix de la meilleure destination de tourisme durable au monde en 2014 et 2018 et les raisons qui justifient ces victoires sont nombreuses. L'île est la seule destination d'escale balnéaire des croisiéristes au Moyen-Orient ; ses origines remontent à l'Âge de pierre tardif et l'Âge de bronze ; elle est également un havre de vie sauvage. En 1977, feu le Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan a transformé en réserve naturelle ce qui était autrefois son île privée. Grâce à des mesures de conservation permanentes, de magnifiques plantes, nombres d'oiseaux et d'animaux en liberté, tels que l'oryx d’Arabie, l'autruche de Somalie, la gazelle et les girafes, s'épanouissent dans l'Arabian Wildlife Park. Dans ce sanctuaire d'oiseaux/réserve naturelle, venez découvrir la nature en pratiquant des activités telles que les safaris en 4x4, le kayak, le VTT, la randonnée et la plongée avec tuba. Après toute cette action, appréciez le repos dans un hébergement luxueux de l'une des trois retraites cinq étoiles Anantara de l'île.

Découvrez la vie du désert

Si vous ressentez l'appel du désert, rendez-vous à Rub' al Khali, également connu sous le nom de Quart vide. Les paysages épiques de cette région ont servi de décor à de nombreuses séries et grands films, dont Star Wars : Le Réveil de la Force. Le terrain rude et hypnotique du désert abrite des créatures et des plantes robustes qui fascinent depuis longtemps les scientifiques et les explorateurs. L'arbre Ghaf, par exemple, a des racines qui s'enfoncent jusqu'à 30 mètres de profondeur pour atteindre les eaux situées sous le sable, tandis que ses branches sont un refuge pour les hiboux du désert qui s'y perchent et se reproduisent. Parmi les animaux du désert, vous pourrez observer le chat des sables, le renard de Rupell, la gazelle des sables et l'oryx d’Arabie. 

La meilleure façon de découvrir le désert est de partir d'une base d'où sont organisées des excursions. Le magnifique Qasr Al Sarab Desert Resort by Anantara propose par exemple des spectacles de fauconnerie et de saluki. La fauconnerie, le sport traditionnel émirien transmis de génération en génération depuis 4 000 ans, était autrefois une forme importante de chasse dans un pays aux ressources limitées. Guidés par leurs maîtres bédouins (nomades du désert), les faucons chassaient en compagnie de salukis, l'une des plus anciennes races de chiens domestiques connues, qui ont servi de chiens de chasse et de garde aux peuples du désert de la péninsule arabique depuis 5 000 ans. 

Appréciez un safari africain écologique (et un dîner avec des lions). 

Une autre destination qui propose un safari dans le désert est le zoo d'Al Aïn, situé dans la luxuriante ville-jardin d'Abu Dhabi, à environ une heure et demi de la capitale. Idéalement installé face à l'imposant Jebel Hafit, le plus haut sommet d'Abu Dhabi, le safari d'Al Aïn se déroule dans un incroyable parc de 217 hectares soigneusement aménagé dans le désert. Il abrite divers animaux africains, dont des lions, des rhinocéros blancs, des zèbres et des gnous, et environ 2 500 plantes. Vous pouvez choisir parmi plusieurs options et formules de safari, avec des guides émiratis qui connaissent parfaitement la faune et la flore locales. Terminez votre journée par un dîner avec les lions, en dégustant un repas somptueux à la lisière du territoire des lions du parc. Si vous souhaitez séjourner à proximité, pensez au parc désertique de Jebel Hafit. Il propose des campings pour tous les budgets, du plus rudimentaire au glamping sous les étoiles.

Choses à faire

Vous restez la nuit...

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